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  • 【無定向風】「桶職人」為香港創建自由(楊懷康)
  •   1,341 views │ 2017年09月27日
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郭伯偉為人內斂,鮮有提及其個人種切。無論其老上司何禮文或舊下屬David Wong都說他性格害羞,是以這麼多年來一直好奇其姓氏Cowperthwaite之涵義,鄙人亦不敢啟齒。及至互聯網興起,與百家姓相關之網站如雨後春筍般蓬勃;一時衝動,找了個網站問個究竟。一問竟闖出禍來。

有一天,他的兒子找我吃飯。初時以為是敍舊閒聊、通通聲氣。誰不知一坐下來,他老哥即大興問罪之師:爸爸說香港有人想查他家宅,他懷疑是你,叫你休得造次!

 

兒子通水

這般數落,直是尷尬得想找個洞往地底鑽。及至回過神來,慌忙請他老兄向其遠在蘇格蘭的尊翁轉達:鄙人絕無冒犯之意,他老人家不喜歡的事情不敢胡來,請他放心。

如坐針氈,那頓飯背脊骨落,自不待言。過了一兩天,忽然收到郭伯偉兒子一通長長的電郵,細細列出其宗族家世。結尾囑咐:這只是給你看的,千萬千萬不要讓「他」知道是我通水。

這些年來這份郭伯偉族譜一直存於硬碟,不敢外露。直至新近看了《繁榮的設計師》(Architect of Prosperity)裡細述郭伯偉的生平,拿出來對照,則叫我不由不佩服作者蒙毅理(Neil Monnery)考據之勤。

郭伯偉及其兒子已過世十一年,可以肯定他們沒有過料給蒙先生。若非自己落手落腳從蘇格蘭追踪到劍橋,他又焉知郭伯偉的思維成長路?若非景仰其人,想找出其任內每一個細節,他又豈會不厭其煩,逐年查閱香港公務員名冊,找出郭伯偉任內那一年的薪金是多少、放了多少天假。見他功夫做足,是以告訴蒙先生他這本郭伯偉傳乃發乎內心的摯誠之作,是a labor of love。

 

「桶職人」促進貿易

資料無疑豐富詳盡,卻偏偏漏了這些年來讓我困擾不已的問題:Cowperthwaite這個姓氏是何所指?郭老大去方蒙其家屬見告,其姓氏的前半部Cowper與一代荷李活天王巨星格利谷柏(Gary Cooper 1901-1961)之Cooper相通,皆為木桶匠——barrel maker。

卻原來英國人將木工起碼一分為二,carpenter是中國人所謂的「大活作」,指修橋築路建屋裝修之木工;而cooper則是專門製作水桶、糖漿桶、啤酒桶、威士忌桶、火藥桶、木盆 等圓形盛載商品木器之木匠。

有「差不多」先生之稱的中國人可沒有那麼細緻,他們似乎視木桶匠與一般的木工、剫木佬無別,沒有專有稱號加以區分。日本人尊重此世代相傳的工藝,稱製桶木匠為「桶職人」,有別於建造皇宮、大宅的「宮大工」,或建造平房民居的「數奇屋大工」。

「桶職人」的產品小如洗手盆、餐廳裡載飯或豆腐花上枱的木桶仔,大的如酒莊盛載葡萄酒的橡木桶,或甚至比人還要高大、日本人用作釀造醬油的大木桶。十六、十七世紀,西人遠洋貿易,多以木桶盛載糧食、火藥、商品,猶如小型貨櫃,可以說沒有「桶職人」生產形形色色的木桶則無以言貿易,遑論全球經濟一體化。

 

「桶職人」身價非凡

前此到路易斯安那州的Destrehan甘蔗農莊見識,竟又有緣體味「桶職人」的經濟價值如何非凡。事情是這樣的。話說這是個法國人在十八世紀初開發的甘蔗農莊。無論是耕耘、收割皆勞工密集,法國殖民從西非進口黑奴幹此粗活。每當農莊易手,盤點田地產、生財工具——包括黑奴——列出價目,是以留下黑奴身價的詳盡記錄。當中「桶職人」最值錢。

既為生財工具,黑奴的身價不用說跟其生產能力——年紀、性別、身體狀況、工種、工藝高低等——掛鈎。1838年的盤點清單顯示,價錢最賤是個叫Babet的男黑奴,他六十歲、失明,只值五元。另一個男黑奴Davis雖患有小腸氣,但勝在年輕——三十六歲——作價七百五十元,較四十二歲、患有腳氣病的Big Cesar高出五十元。

 

「桶職人」獨佔鰲頭

有一門手藝,譬如四十二歲的打鐵匠Cato,身價比一般幫工高出盈倍;而二十八歲、曉得駕駛馬車的James Cale身價更達一千二百元。可是在這張百來兩百人的身價單中,獨佔鰲頭的,則是二十八歲的「桶職人」Essex,其身價高達一千五百元。可見生產木桶這門手藝確實值錢。

法國人多信奉天主教,星期天禮拜,黑奴同樣有得休息;週一至週六的工作時間則從日出至下午三時。黑奴居有其屋,早餐有中央廚房供應,無分主僕,吃同一樣的sagamite早餐——玉米粉糊混以糖漿,另加鹹肉或鹹魚。黑奴在家中自備晚餐,主人供應玉米粉,及每星期每人三至五磅的鹹醃肉。同團有熟國情的朋友透露,這個分量勝過文革時北京的糧食配給多矣。

黑奴居所旁是其自留地,種植蔬菜瓜果、養雞生蛋,除了自奉亦賣給奴隸主或拿到市集出售。「桶職人」工餘則製作洗手盆、牛油桶等小傢具賺外快。住公家屋、食大鑊飯,賣手作賺錢有用麼?有。法國人容許黑奴贖身,可以用錢換取自由。

 

財富創建自由

小傢具較蔬果、雞蛋值錢,不難想像有一門手藝的「桶職人」Essex最有本錢買得自由。在「桶職人」工場駐足,猛然驚覺:此非香港人的故事乎?幸有「桶職人」郭伯偉(及官學生團隊)奠定繁榮的經濟基礎,香港人由是拼出了全中國最自由的一(小)片土地。

 

圖片說明:路易斯安那州的Destrehan甘蔗農莊保存了昔日的風貌。「桶職人」的說明顯示其身價非凡。

 

補白

干預殺人於無形

西雅圖提高最低工資至時薪十五美金。三名經濟學家調查發現,一如所料,食肆僱主削減人手,直接後果是加重在職員工的負荷;進一步衍生的後果是衞生變差。箇中原因不難想像。

政府干預,食客除了荷包受創,更不難賠上健康。於無聲處,有形之手,殺人於無形,犀利!
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