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  • 【無定向風】馴服強權(楊懷康)
  •   952 views │ 2017年04月19日
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在儒家的大同理想世界人人皆為君子,故此夜不閉戶、路不拾遺。可是路不拾遺真的是那麼理想嗎?單純從字面去理解,若然掉在路上的是很值錢(譬如黃金、鑽石)或是極有價值(譬如治癌的獨步單方)的東西,卻沒有人拾起來加以運用,此又豈非暴殄天物、浪費資源?

從路不拾遺到頻譜的另一極端,相信是西人所謂「捕獲法」(Law of Capture)當道的世界;那是個像廣東俗語所云:「地上執到寶,問天問地攞唔到」的世界。那是個先下手為強、強搶暴奪的世界。在這樣的世界,天物不會暴殄,爭奪的過程卻肯定極其血腥。

 

縮窄衝突的約章

歷史上即使試過有這兩個極端現象,那肯定並非常態;現實世界往往是介乎這兩個極端之間。何以故?先下手為強、豪搶暴奪的世界,資源無疑不會被浪費,可是時刻活在拳頭在近、道理在遠的惶恐中,即使食了落肚也不會長肉。那當然無助於人類的生存繁殖,更莫說繁榮穩定了。

人類得以文明發展,關鍵是制定出充分照顧各方利益、縮窄潛在衝突的約章,讓天物非但不為暴殄,更能有效利用。愈是能夠照顧各方利益、愈是能夠減少衝突的約章,愈是能夠締造繁榮。

 

爆發人民內部矛盾

《經濟學人》有過一則關於美國能源革命的花邊新聞有助說明箇中道理。話說美國東部有個叫馬修洛斯的頁岩層(Marcellus Shale),藏有豐富的天然氣及石油。頁岩層面積達九萬五千方哩覆蓋八個州,包括毗鄰的紐約州和賓夕凡尼亞州。不巧,這兩個州對開採這些豐富的資源取態南轅北轍:在南的賓州大力推動、在北的紐約州明令禁制,那怎能不出問題?

兩個州沒有為了爭奪資源而大動干戈,可是紐約州內卻爆發人們內部矛盾:鄰近賓州的紐約州人看到州界以南的人大發頁岩油、頁岩氣財,不甘被綁住手腳,醞釀要脫離紐約州獨立,好自主採油。《經濟學人》的報導說,民情雖是洶湧,獨立的難度頗高,除了要通過紐約州的公投,更要得到聯邦其他四十九個州的同意,不易成事云云。

見利思遷的紐約州人能否如願以償,鄙人沒有意見;心底裡可不禁奇怪,何以沒有油公司在州界以南鑽井,開採紐約州內的頁岩油、頁岩氣?

 

「捕獲法」犯本

須知開採頁岩資源的嶄新技術極其神奇,垂直鑽五至九千呎固然沒有問題,到了那個深度,還可以橫向鑽採(horizontal drilling)達一哩之遠,用高壓溶劑爆破頁岩,取出當中的石油和天然氣。油公司如若行使「捕獲法」,在賓州鑽井抽走紐約州境內的油,誰又奈得他何?鄙人在《經濟學人》的電子版上有此一問,竟又拋磚引玉,得到兩位行內高人提點,好好上了一課。

憶昔發現石油之初,確實是「捕獲法」當道:反正蘊藏地底的石油是流動的,於是大家鬥快鑽井、拼命抽走石油。結果?鑽井是要成本的,鬥快鑽井,要是鑽不中地底藏油,豈非血本無歸?漸漸地大家發覺鬥快鑽井既犯本又傷和氣,地主們由是自發制定出一套一家鑽井、按地權比例分享藏油的辦法,以降低風險、節省成本。

跨境違規鑽採

換言之,理論上油公司確是可以在州界以南鑽井抽走紐約州境內的石油。不過經過百多年的演變,石油業已發展出了一套互利共贏的辦法,制止這種先下手為強的鑽採活動,以避免爭相鑽挖形成浪費。

再者,頁岩油、頁岩氣有別於一般的石油、天然氣,它們藏在岩縫裡,不會流動;要用高壓溶劑爆開岩縫才能釋出油和氣;在賓州鑽個深井並不能令紐約州的油往南流,而要在其境內爆破岩層方能開採。真的這樣做嗎,將是明目張膽破壞州與州之間和平共處的侵略行為。跨境橫向鑽採於法不合,在同一個州內跨過地界鑽採又如何?

 

歸一鑽採節省成本

總的而言,非但容許,為了促進成本效益,各個州更刻意立法鼓勵其事。此話怎說?如附圖所示,假設在賓州有ABC三個毗鄰的農莊座落在同一頁岩油層上。三者無疑可以在各自的物業範圍內鑽井採油,但鑽井成本高昂,各自採油並不划算。

較為符合效益的辦法,是垂直鑽一口井到油層,然後輻射橫向鑽井採油。要這麼做,先決條件是三者有個共識,讓出礦物產權以換取攤分採油得益的權利。綜合不同地主的藏油歸一個油井開採,這個辦法有個專有名詞,叫「歸一化」(unitization)。

 

「強制歸一」

然而人各有志,如若A及C都想採油發達,偏偏夾在中間的B不肯,無從歸一鑽採,那又怎麼辦?當中面對的困難類似香港舊樓重建遇上的「落釘」現象:六層高的舊樓,五層的業主同意拆卸重建,二樓業主就是不依。好些舊區就是給這樣的「釘子戶」卡住而重建無望。為了克服這樣的關卡,年前香港改例,降低重建的門檻,只消取得八成業權人同意,即可強制拍賣整幢樓宇進行重建。

為了鼓勵開採頁岩油、頁岩氣,全美五十個州當中有三十四個州通過了「強制歸一」(compulsory pooling)法例,迫使地主交出礦物產權,供共同開採。各處鄉村各處例,全國沒有劃一的「歸一」門檻;譬如維珍尼亞州只消有四分一業權同意即可歸一開採;俄亥俄州的門檻可比香港舊樓重建猶要高,要取得九成業權同意方能成事。

 

如假包換的軟實力

「強制歸一」無疑有損私有產權,絕對的私有產權則不難暴殄天物。如若政府不「強制歸一」,橫向鑽採般的科技可能更不會發展起來。

開發頁岩油、頁岩氣扭轉整個世界的政經大勢。美國得天獨厚,這些資源蘊藏量豐富,固然是個因素,有本事制定出充分平衡各方利益的約章,更是發展這些豐富資源的關鍵。依我看,這個本事才是如假包換的軟實力。

 

補白

左傾基因

英國皇家科學院請來專家講左撇子,指出跨越種族、文化界線,大約有一成人是左撇子;科學家更已確定主宰左撇子的是那個基因。

社會主義計劃經濟徹底破產,鐵證如山。可是不管中外,無視事實之左傾思維總是揮之不去。莫非此亦由基因主宰?
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