• 「怪獸家長」升級版之「推土機父母」|趙麗如
  • 2018-12-27    

 

當上家長,學習了很多新詞彙:「直昇機家長」(helicopter parents)、「虎媽」(tiger mum)、「怪獸家長」(monster parents) 、「港孩」、「佛系家長」等。最近來自北美的朋友,介紹近這一、兩年在當地較流行的「怪獸家長」2.0升級版:「剪草機父母」(lawnmower parents) 或「推土機父母」(bulldozer parents),即那群處處為孩子掃除面前障礙或困難的家長,儼如把抯擋孩子前路的雜草及沙石通通剷除,令子女成長路康莊平坦!

根據網上不同來源的資料,(以下只為大概的歸納)「直昇機家長」這詞,一般指父母不斷在子女身邊盤旋及監視,隨時空降幫子女解決問題。 「虎媽」一般則指用盡嚴格方法,訓練子女成龍成鳳晉身名校、並在琴棋書畫各方面也出類拔萃的母親,代表人物包括在美國,Battle Hymn of the Tiger Mother《虎媽的戰歌》一書作者耶魯大學美籍華裔教授蔡美兒(Amy Chua),她的兩個女兒均入讀哈佛大學。「怪獸家長」也稱「怪物家長」即指一群自我為中心,不斷向學校提出不合理要求的父母或監護人等。翻查資料,日本曾經播出一套以此為名的電視劇,描述這類家長影響學校運作的怪事,令學校難以招架。「港孩」則泛指一些嬌生慣養、自理能力低,和 EQ (抗逆能力) 低的本地小孩。

至於較少人談及的「剪草機父母」或「推土機父母」,就是不讓孩子遇上逆境、失敗甚至連掙扎也不用經歷。不久前, 一位外國老師匿名寫了一篇文章,刊登在一個網站 https://www.weareteachers.com/lawnmower-parents/ ), 描述最近經歷:一天接到家長來電,指要把孩子遺漏了的一件物件送回學校給孩子。老師估計,那麼趕急,可能是醫治哮喘的吸入器等。怎料家長送來的是一個水壼。家長表示,為了這個水壼,女兒不斷發短訊給父親要求把它送到學校。父親已經問過女兒:學校不是有水機可飲用嗎?父親最後還是馬上離開辦公室然後把水壼送上,因為可能女兒只是喜歡從那水壼飲水。這名老師概嘆及質疑,這種家長能否培育出更快樂的孩子?這老師認為,這類家長反而孕育了一群不知如何應對日常生活難題或不順利的孩子,這會令孩子面對失敗時驚惶失措、過度脆弱,並成為只懂怪責別人的新一代。

我目睹或經相熟朋友轉告的「剪草機父母」或「推土機父母」的行為包括:

1.
本地一間幼稚園開學,有富裕家長帶了幾名私人助理,出席班主任簡介會抄筆記;內容包括毛巾盒應該放在書包的哪一個袋、要買什麼顏色的橡皮筋紮頭髮等,總之要防止小孩帶漏任何一件物件或跟錯任何一項學校的指示;

2.
早前登革熱肆虐,港府呼籲防蚊,有小學生被貼了十個蚊貼在身上,要阻止小孩身上任何一處被咬傷。經過的老師也難抵蚊貼散發出來的濃烈氣味;可憐的孩子應該整天也因為那股氣味而不舒服了;

3.
一個小學四年級的轉校男學生,媽媽向學校申請開學時的頭十天,要在校巴上陪坐,陪男童坐足全程才放心,擔心孩子在校巴上被新同學欺凌;

4.
小五學生在學校安排下宿營,有學生太不習慣又想家,三日兩夜行程,過了一天,家長索性把孩子接回家,要保證孩子離開「傷心地」

5.
朋友的孩子在上海某國際學校唸小學,目睹兩個孩子有九個人送上學 (補習老師們、阿姨們、 保鏢及司機等),要確保孩子百分百安全,相信家長非常擔心這名孩子被綁架;

6.
一家五口連父母、爺爺、舅父等到本地某大學求情,懇求入學面試機會,可能是認為子女一個人去求不夠誠意,或關鍵時刻要全家總動員以示支持;

7.
家長陪大學生子女,回學校投訴子女被同學欺凌,已屆成年的子女就是不能單獨處理社交而要父母出頭;

8.
有送了子女到外國升讀同一大學的家長們自設群組,子女返港度假的機票,也要替子女預訂,就是怕子女遲訂錯過機位或付上更高昂的票價。

我反思:認為自己也可能有一點「剪草機父母」的癥狀:當孩子帶漏功課時,起初我也由他們欠交、欠帶等。後來因為幾乎大部份家長也會在WhatsApp群組內求助,請其他家長出手相救:請傳數學作業練習那一頁,兒子忘了帶回家;請影中文課本第幾頁,因為女兒把書本漏了在學校,沒有帶回家等,於是求助成了常態,我也不自覺成了其中一員。這絶對不能怪責其他人,而是自己不夠堅持。最近,我跟孩子說,要嘗試不再從群組中尋求協助,忘了帶就明天回學校做,或被老師在手冊內寫上「欠交」好了,希望教曉孩子,要自行面對沒有執好書包帶來的後果。

童年就是要學習面對成長中的犯錯、遇上逆境的處理能力與技巧。如果家長處處掃除障礙,除去他們面前一切困難或不順利的情形,孩子沒有機會嘗試面對挑戰及失敗,到他們長大後,只會成為一群弱不禁風的一族。

插圖:Hui Madeline

作者:趙麗如,Bonnie,曾任職記者超過十年,現從事傳媒教育,育有一女及一對孖生兒子,感恩當上媽媽,努力享受育兒過程,希望做個充滿正能量的母親。

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