• 肺癌免疫治療新突破 配合放、化療可望治療第三期肺癌︱李宇聰醫生
  • 2019-02-06    

 

肺癌的死亡率,冠絕所有癌症。肺癌來襲得快,並非單單因為肺癌特別「惡」,而是初期肺癌的癌細胞會「無聲無息」的躲在體內,病徵並不明顯,到病徵開始明顯時,患者才被確診,惜可能已屬較後期階段。除了病徵不明顯,肺癌另一可怕之處是較常出現轉移,癌細胞會擴散至腦部、骨骼、肝臟等。幸而,有研究顯示,近年醫學界熱話「免疫治療」,配合適當的化療和放射治療,能應用於病情較早階段,較傳統治療更有效控制癌症。

免疫治療藥物並非直接攻擊腫瘤,而是透過藥物喚醒人體的免疫系統,使其不受癌細胞「欺騙」,激活免疫功能,攻擊癌細胞;而且其副作用較少,可在抗癌過程中,維持了相對理想的生活質素。此外,化療藥物經身體排走後便失去作用,但免疫治療藥物的藥效能持續一段較長時間。

以往的肺癌治療,大多是當手術、化療、放射治療均未能控制癌細胞時,才會於治療方案中加入免疫治療。但有醫學研究顯示,目前免疫治療已不局限於第四期肺癌患者。一項臨床研究顯示,部分第三期肺癌患者使用放射治療和化療,再配合免疫治療,可延長無惡化存活期近17個月,較傳統化療長逾11個月,可見將來有望在癌細胞未擴散時使用免疫療法,有效改善患者病情。

過往,一線治療時能否進行免疫治療,要視乎患者腫瘤表面的PD-L1蛋白比例,一般要求PD-L1比例超過50%,進行免疫治療才有效。不過,將來或可扭轉這個「法則」。事實上,愈來愈多研究發現,部分PD-L1蛋白比例低於50%的患者,若同時結合兩種化療和免疫治療藥物,可延長患者其存活期。

化療殺死癌細胞的同時,癌細胞會釋放抗原,使免疫系統更容易辨認癌細胞;放射治療也有相似機制,癌細胞被放射線消滅時,其釋放的抗原會增加,因而產生「協同作用」,加強免疫系統對抗癌細胞的能力。

總括而言,近年肺癌的治療屢見突破,患者的治療選擇增加。隨著免疫治療的臨床應用,近期醫學研究更發現,免疫治療能結合其他癌症治療,治療第三期肺癌患者。

臨床腫瘤科專科醫生

李宇聰



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臨床腫瘤科專科李宇聰醫生