• 「飲」與「唔飲」? 酒精與心臟的關係︱譚劍明醫生
  • 2019-02-15     4,945

 

有人說適量飲酒對心臟有益處,亦有人指飲酒是弊多於利,多年來對於酒精與心臟健康的關係確有不同說法。以往,我們常聽到的是長期飲酒或酗酒會對身體各種器官造成破壞,例如肝病、心臟衰竭、癌症及腦神經損害等,但近年坊間卻流傳適量飲酒和心臟健康有關,那又是甚麽一回事呢?

有時候,酒精可說是社交場合上「必備」的物品,有研究顯示,本港飲酒的情况普遍,在15至80歲人口中,約有六成人於過去一年曾飲酒。至於何謂適量飲酒?一般而言,男性一天的酒精攝取量應為20至30克,女性則為10至20克;若以紅酒平均酒精濃度12.5%來計算,男士一天可喝200至300毫升,而女性則是100至200 毫升。

事實上,過往頗多文獻均指出,適量飲酒可降低心血管疾病,尤其是冠狀動脈疾病的發生率與死亡率,其主要原因是酒精能使血液中的高密度脂蛋白膽固醇上升。同時,酒精亦可抑制血管內血栓形成,這可能是酒精對血小板積聚有抑制作用及能影響纖維蛋白溶解因子有關。

另外,原來酒精亦可提升身體對胰島素的敏感度,以及降低體內炎症因子水平。而在各種酒精中,紅酒含有多酚類化合物,包括單寧、白藜蘆醇、類黃酮素及槲皮素等這些強力抗氧化劑,能夠清除自由基,減緩血管内粥樣斑塊形成,從而延遲動脈硬化。雖然紅酒含有較高的抗氧化劑,可能對冠狀動脈疾病有保護作用,但大部分的流行病學研究都顯示,啤酒、葡萄酒及烈酒都具有相同冠狀動脈疾病的保護作用。

雖然酒精對心血管好像有保護作用,惟更多研究顯示,過量飲酒反而會增加冠狀動脈疾病的發生率與死亡率。而且,吸收過量酒精會引起酒精性心肌病變,誘發長期性高血壓及導致心律不正,其中以心房顫動、心房撲動或上室性心搏過速等心房性心律不正較為常見。值得留意的是,大量飲酒甚至可能引致嚴重心室性心律不正,增加猝死的機會。

除此之外,世界衛生組織轄下的國際癌症研究中心早已於2007年把酒精列為第一類致癌物;而香港防護中心亦表示,從致癌風險而言,酒精並無所謂的安全飲用水平,各種酒精的致癌作用相若。由於飲酒可引致多種癌症,包括胃癌、肝癌及大腸癌等,所以要預防癌症,市民就應避免喝酒及多做運動。

總括而言,對於從來不喝酒的人士,酒精可保護心臟血管這個說法並不足以「建議」他們應喝取適量的酒精。若身體已有不應喝酒的健康問題,例如患有糖尿病、高血壓及心血管疾病等,更加要拒絕喝酒。再者,一旦接觸酒精後,將來亦有可能變成過量飲酒,甚至酗酒,這樣除了對健康構成傷害外,更會引致不少社會問題及負擔。



小知識:喝酒為甚麼會面紅?

要了解酒後面紅的原因,首先要知道酒精在人體內分解的過程。酒精其實是乙醇,它在身體吸收後會轉化成乙醛,再轉化成乙酸,而導致面紅的就是乙醛。有些人因先天缺乏分解乙醛的酵素(乙醛脫氫酶),以致未能將乙醛轉化成乙酸。當乙醛在身體內積聚並引致血管擴張時,就會令人面紅耳熱,甚至出現頭痛及心跳加快等生理反應。最後,原來飲酒面紅與酒量並無關係,惟市民都是淺嚐為妙。

心臟科專科醫生

譚劍明



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