• 延遲治療哮喘小兒發育不良學業差︱張蔚賢醫生
  • 2019-02-19     1,507

 

踏入豬年,天氣乍暖還寒,陰晴不定,空氣質素亦不太好。說起來,每次從診所的窗戶望向維港,如無法看到對岸,心中也會不期然做好準備,這一兩天內會有較多小朋友因呼吸道症狀而來求診。不幸的是,這預感大多數會「靈驗」,因為不少研究已經證實,空氣污染與呼吸道症狀有很大關連,其中如果空氣中的懸浮粒子和有害氣體較多,便會有較多人因哮喘發作而求診,嚴重的甚至要送院治療。

其實哮喘是由於支氣管縮窄,使空氣無法順暢地進入肺部所引起,令患者出現氣促、喘鳴、咳嗽等徵狀,而空氣污染只是誘發哮喘的其中一種致敏原,只不過空氣污染問題比較宏觀,小朋友外出時較難避免;其他誘因還包括對刺激性氣體、塵蟎、動物的體毛、食物過敏等,主要視乎患者對哪種東西出現過敏反應。一般來說,如家族成員中很多人有過敏問題如鼻敏感、皮膚敏感、哮喘等,小朋友都會傾向遺傳有這些敏感因子,患上哮喘的風險亦會較高。

有家長曾問是否大部分患有哮喘的小朋友在長大後都會自然痊癒,不用特別治療?我會說這只是一個誤解,因為必須了解誘發小朋友哮喘的原因,如果只是小時候經常被病毒感染而出現哮喘徵狀,這些小朋友便有較大機會在五、六歲後慢慢痊癒;相反如果小朋友有很強的家族病史,那麼哮喘就不易斷尾,所以我會勸告家長不應慢慢等,因為對正處於發育期的小朋友來說,哮喘徵狀會嚴重影響小朋友的胃口及睡眠質素,導致發育較慢,身體瘦弱,精神狀態差,學業不理想。

「有家長一聽到要治療哮喘,便立即聯想到藥物或呼吸劑。其實治療哮喘,第一步並非用藥,而是通過觀察或致敏原測試(皮測或血液測試),去確定小朋友對哪些致敏原過敏,然後在日常生活中盡量避免與它們接觸。例如小朋友對塵蟎過敏,家裏便要多吸塵、減少擺放毛公仔,以高溫的熱水去殺掉床鋪被單中的塵蟎,都可有效減少哮喘發作。值得一提的是,有家長擔心家裏太多菌,差不多日日做大清潔,以消毒水劑或噴霧去清潔傢俬,但原來這些化學品反而容易誘發哮喘,家長應該減少使用。」

減少致敏原後,醫生才會考慮處方吸入劑。對病情較輕微的小朋友,我會處方一些有助氣管擴張的吸入劑,指導他們有需要時才使用,例如當他們感到呼吸不順,可能是下支氣管已出現收窄,即使沒有喘鳴徵狀,已屬於咳喘發作,這時便有需要利用擴張劑放鬆支氣管周邊的肌肉。如控制情況不理想,才會考慮處方含類固醇的吸入劑或口服抗敏藥。

可幸的是,在避開致敏原後,小朋友的哮喘徵狀通常都有大改善,因為如無法避開致敏藥,無論使用什麼藥物,病情都難以改善。曾遇到一個13歲小女孩,她因對貓毛有過敏反應,但奈何家中飼有一隻貓,而家長及小女孩都不願因病情而離棄牠,最後選擇繼續以藥物控制病情。相信只能待寵物百年歸老,她的哮喘問題才會有明顯改善。

香港港安醫院─司徒拔道

兒科專科醫生張蔚賢



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香港港安醫院─司徒拔道兒科專科醫生張蔚賢