• 【加碼紓困有理?】盈餘減派糖縮 與經濟原則背道而馳 關焯照:削市民抗逆力
  • 2019-03-04    

 

財政司司長陳茂波上週發表新一個年度《財政預算案》,減稅、減差餉等紓困措施全縮水。經濟學家關焯照在《政經焯見》節目中,直指政府做法與基本公共財政理念背道而馳。

「今年的一次性寬免或派糖少於去年,與近幾個月所說經濟環境轉差,有點背道而馳。」

今年度《預算案》提出的紓困措施,涉及政府收入減少四百多億元,較上一年度涉款五百多億元為少。同時間,本港近幾個月受中美貿易戰等外圍因素影響,經濟出現隱憂。關焯照認為政府在此時刻,應該將利民紓困措施加碼。

「在壞經濟當中,是否應該加大力度幫市民呢?是應該的。」

「因為如果預計經濟有隱憂,就應該加大力度,支持市民的生活擔子,財政負擔等。」

經濟發展往往有起有跌,「逆周期措施」即指政府在經濟下滑時,主動推出刺激經濟措施,減輕對社會、民生的衝擊。當中較具體做法包括增加公共投資、減稅,增加對弱勢社群的福利、公共援助等。

近年《預算案》提出的紓困措施,漸走向政府盈餘多、派糖多;盈餘減、則派糖減,關焯照認為這都不是符合財政規律的做法。

「令人感覺得放出來派給你,因為盈餘多,但是他現在告訴市民,因為現在盈餘減少,所以我給你也會被盈餘局限。」

至於理想的公共理財原則,應當為何?關焯照認為有兩大方向:

其一,當局可利用儲備,支持經濟繼續發展。

其二,就是增撥資源以支援低收入、生活有困難的弱勢社群,即所謂「收入再分配」。

較具體的「收入再分配」措施,包括減稅、扣稅,或直接撥出金錢,落實不同類型的資助及援助計劃。

關焯照形容,政府在經濟出現隱憂下,一併減少收入與支出,同時將「逆周期措施」壓縮,實質難以服眾。

「這令市民質疑政府的公共財政理念,或財政規律,難以說服外界這是正確的做法。」

採訪:忻肇康

攝錄:林金展

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