• 免疫治療延長第三期肺癌患者存活期及減低復發率|張文龍醫生
  • 2019-03-12     3,503

 


肺癌是全球最常見的癌症,也是頭號致命癌症殺手。在香港,肺癌是第二最常見癌症,也是首位致命癌症。2016年全港有4,936宗肺癌新症,同期有3,780名肺癌患者死亡。在這些新增肺癌患者中,約3/4確診時已是第三、四期,即晚期肺癌。第三期是指腫瘤已局部擴散,第四期則已經擴散至其他器官,一般都無法手術治療。晚期肺癌以往只能依靠化療和放療來治療,隨著醫學的進步,目前還可用標靶和免疫療法來治療,其中針對無法進行手術切除的第三期非小細胞肺癌的免疫治療,更是最近的一個新突破,為肺癌患者帶來延長生命和降低疾病復發的希望。

癌症免疫治療的原理是利用人體自身免疫系統的功能來幫助對抗癌症。人體免疫系統具有對抗疾病的能力,可識別和消滅外來病原體,並能識別和清除體內異常生長的細胞包括癌細胞。但在某些情況下癌細胞會躲避免疫系統的防禦,例如:人體免疫系統本身有T細胞會識別並攻擊癌細胞,同時T細胞還能識別正常細胞,避免攻擊正常細胞;但癌細胞能用PD-L1蛋白來「欺騙」T 細胞,令T 細胞將癌細胞誤以為是正常細胞,不發動攻擊。

免疫治療是透過增強、針對或修復患者的免疫系統來抵抗癌症。例如:免疫藥物PD-L1抑制劑,可以抑制癌細胞上的PD-L1蛋白,阻止癌細胞「欺騙」免疫系統,令T細胞重新對癌細胞發動攻擊。

2017年歐洲腫瘤內科學會(ESMO)年會上發表的研究結果顯示,與安慰劑相比,採用PD-L1抑制劑在同步放化療後作維持治療,可令第三期非小細胞肺癌患者的疾病無進展生存期達17.2個月,也就是延長復發時間一年半,降低了48% 疾病死亡和疾病進展的風險。在過去,只用放化療的患者很多都是不到半年時間就出現疾病進展和復發。

肺癌是肺部細胞異常生長所形成的癌病,主要成因是吸煙。其症狀可能包括持續咳嗽、痰中帶血、胸痛、食欲不振、體重下降等。肺癌可分為非小細胞肺癌(佔80-85%)和小細胞肺癌(佔10-15%)。早期肺癌一般沒有明顯症狀,發現時多為晚期,即第三、四期。雖然晚期肺癌一般無法治癒,但現時有許多治療方法可以幫助控制病情,延長壽命並改善患者的生活質素。

67歲陳先生去年初確診患上第三期非小細胞肺癌,癌細胞已局部擴散,而且由於位置問題,無法以手術切除,他接受了常規的同步放化療。如果在過去,同步放化療後他只能靜靜等到癌症惡化再作處理,而一般幾個月後病情就會惡化。但現在可用免疫療法在同步放化療後作維持治療,延長癌症惡化或病情復發時間。陳先生於同步放化療後接受為期一年的免疫治療,每兩個星期進行一次治療,將於今年上半年完成療程。至今,陳先生的正電子掃描檢查報告表明腫瘤顯著縮小,未發現有明顯的癌細胞活躍及疾病復發情況。此外,陳先生在接受免疫治療期間也沒有出現明顯副作用。

臨床腫瘤科專科醫生張文龍



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