• 「多發性硬化症」對認知能力的影響︱李志仁醫生
  • 2019-05-22    

 

「多發性硬化症」(Multiple sclerosis,簡稱MS)可影響中樞神經系統任何部位從而引起多種症狀,認知能力變差亦是其中之一,大概一半MS患者有不同程度的認知障礙。當然,認知能力包含的範圍很廣泛,而MS較常見的影響則在兩方面:一,對資訊的處理速度,即思維轉慢;二,影響記憶能力。其他如專注、策劃、應變、視覺資訊接受(即對眼前的情況作出反應)等能力,也有機會受影響。

近年MS的研究發展迅速,我們對MS的成因及如何影響認知理解漸多。MS除了主要是一種中樞神經系統炎症,也有部分是腦細胞退化的情況。神經細胞之間,是由「軸突」負責傳導訊息,而軸突則由髓鞘包圍加速傳遞。但當髓鞘因病變及發炎而脫落,而神經細胞亦逐漸退化,便會令神經傳導速度減慢及受阻。

當MS病人認知能力受影響,有什麼可做呢?

雖然暫時仍未有可針對性改善MS患者認知能力的藥物,但別灰心,近年已有多種可減低MS復發及發炎情況的新藥面世。以現今對MS的了解,愈能控制和MS相關的發炎,認知能力轉壞的機會便愈低;即使認知能力轉壞,轉壞的速度也會較慢。因此,及早用藥控制MS整體病情至為緊要。但要注意,不同的MS藥物適合不同病人,必須先諮詢醫生。

至於其他幫助病人的方法,可從復康的角度出發,包括以下:

彌補功能。現時關於認知能力的訓練和康復發展迅速,主要由醫護、臨床心理學家及其他治療師,為個別病人設計適合的訓練,例如訓練腦部沒受損的部分來彌補受影響腦細胞的功能。近年外國亦推出了適用於MS復康訓練的apps,病人只要經過指導,便可在家自行下載訓練,方便病人使用及持之以恆。

調整環境。例如,病人工作所需的某些認知能力受了影響,可由職業治療師在工作環境中作出調整來輔助他;又或病人記憶力轉壞,家人可替他貼memo 紙提醒,甚至以手機apps來提示。

最後不得不提的是,過往較為忽略保持身體活躍和認知能力的關係,但近年研究發現,運動以及各種不同的活動可增強腦部功能,可比喻為「提高認知能力儲備」,萬一任何原因導致認知能力退化,由於儲備多,退化對生活的影響也會較少及較遲才出現。所以養成運動的習慣,對MS患者不單在活動能力上,對認知能力亦有莫大好處。

李志仁醫生

腦神經科專科醫生

香港多發性硬化症學會

李志仁醫生(腦神經科專科醫生)

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