• 膝關節置換可以等? 長者常見病症延遲換膝時機︱沙惠良醫生
  • 2019-05-24    

 

不少膝關節出現嚴重退化或病變的病人,一聽到骨科醫生建議要接受膝關節置換手術,第一時間都會搖頭拒絕,擔心將這些「機械」關節放入腳內,反而會影響活動能力;另外又有部分病人認為自己仍勉強可以行得走得,為何不物盡其用,直到最後一刻才做手術?

眼見病人如此「環保」,真有點哭笑不得。時移世易,現時全膝關節置換手術已成為其中一項最成功的骨科手術,成功率高達九成以上,所以併發症的風險如人工關節鬆脫、傷口發炎或癒合不良等並不常見。不過,的確並非所有患上膝關節退化或病變的患者,也需要即時接受膝關節置換手術;事實上,雖然研究證實人工關節可使用15至20年,但物料始終會耗損,甚至有需要更換,所以作為骨科醫生,如非評估病情會嚴重對病人造成不良影響,以及嘗試了其他方法也無法改善膝痛情況,否則也不會輕言建議置換手術。

要接受全膝關節置換術的病人有很多原因,臨床上最常遇到的問題有三,分別是由關節慢性勞損引致的退化性關節炎、與自身免疫系統失調有關的類風濕性關節炎,以及因意外受創導致軟骨退化或增生的創傷性關節炎。很多病人及其家人都有一個錯覺,認為膝關節問題只是降低活動能力,大不了用輔助步行器或減少外出,但其實隨之而來的影響卻絕不簡單。

首先是膝關節難以活動,病人自然不願外出,大大減少社交活動,進而有可能觸發情緒問題;其次是病人下意識地減少讓病腳負重,體重便會轉移讓其他關節承擔,令關節提早出現勞損。還有一點是較多人忽略的,不少研究已證實人類年過50歲,人體的肌肉量便會逐年減少,平均每十年便會減少8%或以上,而且年紀愈大,萎縮的百分率便越高;以退化性關節炎患者大多為長者來看,缺少活動最終更有可能引致少肌症,令病人更感無力,造成惡性循環,嚴重降低患者的生活質素。

又有病人覺得膝關節病變是慢性病,一心以為可以到公立醫院診治,排期接受置換手術。但實情是哪有這麼理想?因為醫生不可能準確「預視」到病人何時才會無法行走,所以只會安排病人定期覆診,觀察病變狀況,直到有需要時才替病人排期輪候接受手術。礙於公院資源較為緊絀的關係,輪候時間一般都需要5至7年,在這段期間,病人便要忍受膝關節痛所帶來的影響。其實如果病人財政狀況許可,可考慮到私院接受治療,特別是因為如病人患上一些長者常遇上的病症,例如心臟病、高血壓、糖尿病、氣促等,即使是私院的骨科醫生也未必能夠即時為病人施行手術,而是要先控制上述問題的病情,才能降低手術的風險。

香港港安醫院—司徒拔道

骨科顧問醫生沙惠良



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香港港安醫院—司徒拔道骨科顧問醫生沙惠良

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