• 免疫治療助第三期肺癌患者降復發風險︱蔡添成醫生
  • 2019-07-19    

 

肺癌可說是一種「隱形癌症」,因為早期症狀不明顯。大部份患者在症狀出現並前往求醫時,往往發現已是第三或四期肺癌。這些中晚期患者,若不適合進行手術,傳統上會採用電療及化療;然後接受觀察,一旦出現復發跡象才再作處理。現時,若第三期肺癌患者在電療及化療後情況穩定,可考慮接受約一年的免疫治療,進一步延長壽命及降低復發風險。

肺癌症狀不明顯 本港頭號癌症殺手

肺癌是本港非常常見的癌症,根據香港癌症資料統計中心2016年數據顯示,肺癌於本港十大癌症中排名第二,僅次於大腸癌,新症個案數字為4,936宗;在死亡率方面,肺癌則是第一位,成為「頭號癌症殺手」。

值得留意的是,約七成肺癌患者確診時,病情已屬中晚期並出現轉移。此時常見症狀包括氣喘、咳嗽、胸口痛及咳血;若癌細胞轉移至骨骼,患者或會感到骨痛。但由於近年市民愈來愈注重健康,定期進行身體檢查,故能夠於較早期確診的肺癌患者亦有增加跡象。

三期患者病情複雜 需按情況混合採用不同療法

在較常見的第三期肺癌治療上,由於普遍病情相對複雜,所以醫生需按照患者情況去制訂治療方案。儘管方案仍以化療和電療為主,但兩者次序及組合上可以有所不同。例如患者是在手術後發現有縱隔淋巴轉移,可接受術後化療及電療;但如在確診肺癌的檢查中,已發現縱隔淋巴有明顯轉移情況,就有機會先進行化療,或是先接受同步化療及電療後,才接受手術。尋找合適的治療方案時,臨床腫瘤科專科醫生會與胸肺科醫生進行跨科合作,充分評估患者情況,再共同商討並制訂最合適的治療方案。

研究:免疫治療助延三期患者無惡化存活期

過往針對不能進行手術的第三期肺癌患者而言,在接受電療和化療後,一般只會靜待及觀察,若出現復發跡象才再作處理。然而,近年醫學界在治療上找到突破,在患者接受電療及化療後,若病情沒有出現惡化,可考慮每兩星期注射一針免疫治療,為期一年。有大型研究結果顯示,接受免疫治療的患者其無惡化存活期中位數達17.2個月,相比對照組患者的5.6個月,無惡化存活期能延長接近1年。

目前用於治療肺癌的免疫治療藥物主要為PD-1抑制劑、PD-L1抑制劑及CTLA-4抑制劑。以上三類藥物均能重新啟動患者的免疫系統,以識別出癌細胞,並對它們發動攻擊。由於免疫治療主要依靠免疫系統「運作」,所以患者有可能出現輕微炎症、皮膚紅疹或疲倦等情況。

有吸煙及飲酒習慣、60多歲的區先生(化名)去年被診斷出右上肺葉有腫瘤,不但已經入侵至肋骨,更同時出現淋巴轉移,最後確診為第三期肺癌。醫生其後為他進行電療及化療,完成療程後,發現其肺部及淋巴腫瘤都有所改善,反應理想。

為降低區先生的復發風險,醫生建議他接受免疫治療,在注射第一針後,雖然他的腳部出現輕微紅疹,但很快便已消失。直至現時,他已注射了三針,若情況持續良好,將可依照上述研究結果繼續用藥,以延長其無惡化存活期。若其他肺癌患者有相近情況,不妨向主診醫生查詢自己是否適合接受免疫治療。

臨床腫瘤科專科醫生

蔡添成

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臨床腫瘤科專科醫生蔡添成

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