• 關節痛互相掩護 腰痛可源自膝關節退化|沙惠良醫生
  • 2019-07-23    

 

退化性關節炎是其中一個最常困擾年長人士的問題,特別是膝關節,除了因為經常會用到,更承擔著人體大部分重量,所以勞損的速度便特別快。很多人有一個錯誤的觀念,以為膝關節退化只是疼痛及影響行動力,但如處理不善,不單會加速退化,甚至會因為一個骨骹而波及身體其他關節,令病人更不願活動或外出,肌力流失得更快,日常生活上便更早有需要倚賴其他人照顧協助。

重心轉移減疼痛

早前曾有一位年紀約五十歲的男病人來求診,說自己有腰痛,看跌打一直也醫不好,行動上諸多不便,以往喜歡做的跑步運動,現在已再提不起勁去做,埋怨說抵抗力愈來愈差,傷風感冒經常找上門來。不過,筆者留意到他步入病房時,右腳有輕微的不穩,其後在問症時發現他曾因跑步而多次輕微弄傷右腳,右膝時不時有疼痛情況,於是便懷疑他的腰痛問題源自膝關節,建議他接受膝關節影像檢查。病人第一時間的反應是自己只是腰痛,為何要檢查膝蓋?而且早前右腳受傷時也照過X光,醫生並未發現什麼膝關節退化的問題。

作為骨科醫生,日常診斷中偶會遇到病人有這樣的反應。其實膝關節退化並不一定只影響它的活動能力,因為當病人感到疼痛等徵狀時,便會下意識調整重心及步行姿態,將人體重量交給其他關節去支撐,無疑加重了它們的負擔;反過來亦一樣,腰痛問題最終也有可能導致膝關節出現疼痛,關節環環相扣,絕不能獨立看待,如病人只按身體感覺而選擇頭痛醫頭、腳痛醫腳,徵狀雖然有可能紓緩,但無法解決真正的問題。

磁力共振揪出軟組織磨損

除此之外,X光一般只能看到較明顯的膝關節磨損,但早期的膝關節退化主要是牽涉到軟組織磨損,所以如骨科醫生在診斷時有合理懷疑,便會建議病人接受磁力共振(MRI)檢查,才能有更準確的診斷結果。別以為如X光檢查看不到問題,病情便屬於輕微可以不理,筆者便曾試過在磁力共振檢查下,發現部分病人的軟組織已磨損得不能再用,已須接受單髁人工膝關節置換手術,所以絕不能輕視。退一步而言,及早發現關節磨損,亦可透過改善生活習慣、選擇合適的運動等預防措施,去延遲退化的速度。

經磁力共振檢查後,發現這位男病人的脊椎沒有特別的問題,相反右腳的膝關節軟組織的確出現輕微磨損,相信有可能是不平衡的步姿引發腰痛。早前的膝關節退化可考慮服食消炎止痛藥或注射透明質酸去紓緩問題,中後期則可考慮置換人工膝關節。其實人工關節置換手術已發展了數十年歷史,無論在手術及關節設計用料上都非常成熟,一般都可使用15至20年,所以如膝關節退化影響到日常生活,也可選擇及早置換。

香港港安醫院──司徒拔道

骨科顧問醫生沙惠良



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香港港安醫院──司徒拔道骨科顧問醫生沙惠良

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