• 乾燥為敏感的誘因|關德祺
  • 2019-07-21    

 

敏感或稱過敏,是當身體接觸到一些對大多數人而言無害的物質(致敏原)時,卻作出如同受到有害物質入侵的免疫反應,因此敏感是屬於過分的、異常的反應。

一般的敏感徵狀只屬輕微,卻十分擾人,包括發紅、發熱、發乾、痕癢、發炎、腫脹、分泌物增加,只有在少數情況下才會出現嚴重敏感。鼻敏感、皮膚敏感、氣管敏感、眼膜敏感等都跟敏感症有關。近幾十年,敏感病愈來愈普遍,因敏感而求診的人不斷增加,這可能是環境污染日趨嚴重的惡果。

敏感形成的機理

當人接觸到令自己引起敏感的致敏原時,體內的免疫系統會識別為外敵入侵,出於防衛,身體會產生大量特定的抗體,繼而釋放大量導致發炎的化學物質(如組織胺、前列腺素等)。這些化學物質影響身體的不同部位,如鼻黏膜、皮膚、氣管等,引致各種敏感的徵狀。

引致敏感的原因非常複雜,很多過程機理還不十分清楚,但任何一種敏感的發生,必同時具備3項條件:1. 致敏原,2. 敏感體質,3. 致敏原與敏感體質接觸。要避免敏感發生,一是杜絕致敏原,二是改善敏感體質,或者隔絕致敏原與敏感體質的接觸。

濕度低誘發敏感

有人把誘發敏感歸咎於這種或那種致敏原,但其實還有最重要的誘發因素,就是乾燥,致敏原往往無乾燥不行。

秋冬是乾燥天,固然是敏感的易發季節,但春天也不全是潮濕天,當中也常有多輪相對濕度低至30-50%的日子。不管春夏秋冬,只要濕度低至30-50%,打噴嚏、流鼻水、咳嗽的人就會特別多;當濕度回升至75%以上時,一切就回復正常了。

濕疹、鼻敏感有乾燥之象

雖然鼻敏感、濕疹、哮喘等敏感病,很多時有分泌物增多的炎症特徵,常令人誤以為與「濕」有關係,但其乾燥的徵狀卻為人所忽略。例如濕疹,按字面解是「濕」所為害,其實主要徵狀包括皮膚變硬、發紅、乾裂及痕癢,都顯示一派陰虛乾燥之象,患濕疹的人要塗抹很多潤膚霜才覺得舒服,亦可藉此與致敏源分隔,流膿水只是發炎嚴重者才會見到。又例如鼻敏感,會導致流鼻水、鼻黏膜腫脹而鼻塞,在表面上似乎有很多分泌物,但細看還有口、鼻、唇等乾燥得特別厲害,常見結焦、脫皮的情形,由此可知分泌物增多只是乾燥的代償性反應。

下期將會跟讀者繼續探討如婦女在懷孕前後有陰虛的體質,對孩子會有何影響。

關德祺博士 

作者為註冊中醫師及香港專業教育學院(IVE)應用科學系高級講師,教授藥劑科學高級文憑課程。



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