• 【長者重投職場】六十歲中年論不荒謬 關焯照:想繼續工作應鼓勵
  • 2019-07-29    

 


香港長者福利及退休保障政策長年備受爭議,勞工及福利局局長羅致光,年初拋出的「六十歲中年論」,更遭各界輿論炮轟。經濟學家關焯照在今集《政經焯見》節目中形容,由於今時今日長者更健康,該番說法不完全荒謬可笑。

「羅致光提出的重點是,不應到了六十歲就當自己甚麼也做不到,是一位長者,其實不再如此,六十歲也可以很有活力。」

香港沒有立法規定劃一退休年齡,「長者」多數定義於六十至六十五歲間。私人機構退休年齡亦普遍在六十至六十五歲間;至於公務員方面,文職人員退休年齡為六十五歲;紀律部隊人員為六十歲。另領回強積金、申領「生果金」門檻則為六十五歲。

而根據政府統計處數字,一八年港人出生時預期壽命為男性八十二點二歲、女性八十七點六歲。意味長者由退休至歸老,隨時相隔十七至或以上。這對健康而且有工作意欲的長者而言,或為人力資源上的一種浪費。

關焯照認為,政府在政策上,應該鼓勵有工作能力,又希望繼續工作的長者就業,而不是一刀切要求他們年屆六十或六十五歲就要退休:「他們可能仍然有生產力,如果他希望繼續工作,我們應該鼓勵。」

事實上,部分國家近年曾立法延遲退休年齡,一方面減少退休金開支,減輕政府財政壓力,這亦因為長者健康、體能狀況普遍有改善,仍有一定工作能力之故。如俄羅斯在二○一八年中上調退休年齡,曾引發民眾示威反對;法國二○一○年將退休年齡延至六十二歲,亦引發過大規模抗議。

關焯照又點出香港長者就業率,自二○一一最低工資實施後急升,由過去的由分之五至六,升至百分之十二點四,甚至比政府預期為高。他相信由於政策令長者工作待遇大幅改善,減少被壓榨,都增加他們再就業的意欲。

根據政府統計處數據,本港六十五歲以上勞動人口就業率,由二○○九年的百分之五點五,逐年遞升至一八年的百分之十一點八,實際就業人口達十四萬二千一百人。

「為何長者過去不願再工作呢?一來可能被年齡歧視,另也可能因為薪金非常低,使他們寧可留在家中看電視、聽收音機也不願意再工作。」

據關焯照的研究報告估計,香港長者就業率繼續上升,將會升至百分之二十二至二十三,令香港出現勞動力萎縮的年份,押後至二○三八年。較政府預期勞動人口參與率於二○一九年至二○二二年間見頂,即勞動力萎縮現象將延遲十六至十九年才出現。

「數字仍在一直上升,亦反映出市場係歡迎這批老人家重投工作。」

按政府統計處二○一七年十月發表的《2017年至2066年香港勞動人口推算》報告,香港十五歲以上人口勞動參與率,已於二○一七年見頂(百分之五十九點三),並推算將會逐年下跌至二○六六年的百分之四十九點六。

然而,關焯照亦補充,長者再就業為香港勞工問題,只能紓緩一時之急:「老人家數目始終有限,到七、八十歲再不會有很高工作能力。」

他建議政府可善用這批長者勞動力以換取時間,着手長遠應對香港勞動力萎縮隱憂,包括鼓勵市民多生育、吸納海外移民,甚至最終輸入外勞。他舉例說新加坡及日本正正以輸入外勞,應對當前勞動力不足問題。

「日本原本好抗拒外國人,但還需承認本身需要外勞。」

採訪:忻肇康

攝錄:林志謙

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