• 膀胱癌或影響腎功能難化療 免疫治療成新選擇|李兆康醫生
  • 2019-08-28    

 

膀胱癌常見於身體較虛弱的長者身上,再加上部份患者的腫瘤有機會阻塞輸尿管出口,而使尿液倒流至腎臟,令患者的腎功能下降,往往使治療走入困局。幸而,近年面世的免疫治療有望打破此局面,為醫生和患者雙方帶來新希望。

膀胱癌雖非本港十大癌症,不過每年也有約400宗新症,其中以男性、年長患者較多。研究發現,膀胱癌與吸煙關係密切,另外經常接觸工業化學用品,如化學染料等,亦會增加患上膀胱癌的風險。

一般而言,膀胱癌患者大多是因出現血尿而向泌尿科專科醫生求醫,其中血尿可由不同泌尿系統疾病引起。因此,醫生通常會安排內窺鏡檢查,沿輸尿管至膀胱位置檢查有沒有結石、小便發炎或腫瘤等情況,以確定血尿的成因。若於膀胱位置發現腫瘤,便可藉此檢視腫瘤的狀況、抽取組織以確診是否膀胱癌,繼而安排正電子掃瞄、電腦掃瞄等,以評估癌細胞有否轉移至身體其他部份。

如膀胱癌持續蔓延,亦會導致腎功能受損。這是因為膀胱內的腫瘤阻塞輸尿管出口,令尿液倒流至腎臟,患者可能全日沒有需要小便的感覺,造成俗稱的「谷壞腎」。病人可能會因腎臟腫脹而隱隱感到腰部疼痛,但長者經常誤以為是風濕骨痛而輕視問題嚴重性,錯失及早接受治療的機會。

一旦確診膀胱癌,醫生會評估癌症的期數及依病情決定治療方案。早期膀胱癌患者大多可採用外科手術切除整個膀胱,但患者手術後需長期攜帶尿袋;而屬晚期的患者則會按情況混合使用手術、化療、電療。如若腫瘤已擴散,便無法進行手術,此類個案多安排化療和電療治理。惟患者需有良好腎功能才能接受化療,否則成效有限。

不過癌症治療發展日新月異,近年的免疫治療就為患者帶來新的希望。研究發現,當化療成效不理想,或漸漸失效時,免疫治療可成為下一步治療的選擇,延遲患者癌症惡化的時間,帶來新的希望。

不僅如此,相比化療會引起的作嘔、作悶、脫髮等副作用,免疫治療的副作用出現機會相對較低,程度亦較輕微。這些副作用普遍較容易接受,對生活質素的影響亦較低。患者毋需終日留於家中休養,可維持正常的社交生活或工作。

而部份患者或有機會出現如肺炎、肝炎等炎症反應,故此醫生會密切監察,並作出適當治療。

早前就有一位60多歲的晚期膀胱癌患者,因腎功能差而接受免疫治療,雖然癌細胞已轉移至盆腔及腹部淋巴核,但治療期間亦能穩定控制病情,減輕不適症狀,暫緩擴散跡象,並能維持正常生活。膀胱癌患者若有需要,不妨向醫生查詢。

臨床腫瘤科專科醫生

李兆康醫生

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臨床腫瘤科專科醫生李兆康醫生

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