• 【中美合作香港上市】人臉識別「曠視」投資者 涉「親中」美國總統參選人拜登之子
  • 2019-09-09    

 

反送中風波持續,事件早由修定《逃犯條例》引伸至警方濫權濫捕,以及政府疑以人臉識別技術監控市民的民生層面上。香港人愈戰愈勇,於去月尾的觀塘反送中遊行中,就有智慧燈柱被示威者鋸斷及拉倒,並在柱身噴上「不要監控」等字眼,明確表達訴求。

這邊廂風雨飄搖,人人懼怕被人臉識別技術秘密監控,擔憂香港淪為第二個新疆;那邊廂有主打人臉辨識技術的內地AI公司曠視科技,採同股不同權(W股)來港提交上市申請。這間公司,不但業務敏感,背後投資者更涉嫌是將參與2020年美國總統大選的民主黨總統參選人拜登(Joe Biden)之子。

據路透社報道,公司估值達40億美元。惟打開招股文件,公司業績年年見紅,2019年上半年更大蝕52億元人民幣。加上新股投資氣氛不濟,有傳阿里巴巴都要押後上市,但這盤牽涉中、美投資的曠視仍獲高盛、摩根大通及花旗等保薦在香港上市,背後並非純粹是一盤生意,亦反映出香港一國兩制在國際上的地位及重要性。

曠視業務中的人臉識別技術已廣泛應用至內地大小城市之中,更延伸至行為分析。其現與公安合作,於杭州市地鐵設人像識別卡口;又於大學宿舍加置智慧通行鑒權管理,以鑒別出可疑分子。業務敏感,已深深觸碰到港人神經,如曠視成功掛牌,將會成為中國首間上市的AI公司。近日就有網民發起白宮聯署,要求美國國會調查和限制協助中國監視群眾的高科技公司,認為容許曠視上市猶如另一形式的賣港。

宣傳片引爭議 被評《黑鏡》真人版

曠視未上市就先惹火。其最近上載了一條宣傳片,短片中的學生身處教室,而人臉識別系統可清楚監察及記錄學生「瞌眼睏」、趴桌子及舉手次數;並介紹功能可以分析學生能力、提高上課率及維持課堂紀律。

影片結果引起網民熱烈討論,認為技術嚴重侵犯人權,被指就如反烏托邦主題英劇《黑鏡》(Black Mirror)的真人版。公司期後發出聲明回應指,智慧學校解決方案主要用以保障學生安全,如用在智能校門、教室門及宿舍的出入中。更表示會接受社會的廣泛建議和監督,堅持正當性等原則使用技術。
曠視宣傳片截圖,短片疑已全線下架。

拜登次子曾投資

曠視是中國公司,但背後投資者卻牽涉美國。亨特拜登(Hunter Biden)旗下投資公司Rosemont Seneca Partners被指與中方關係密切,並共同合組私募基金渤海華美,於2017年大舉投資中國監控公司。

涉事的渤海華美(上海)股權投資基金管理有限公司屬中外合資,在其官方網站中可見,曠視科技的臉部識別平台「Face ++」是他們其中一個投資案例,但就未有詳細披露金額。據報,「Face++」於2017年10月完成4.6億美元的C輪融資,投資者除了有渤海華美外,另有陽光保險集團、SK集團,以及由中俄兩國主權財富基金共同設立的中俄戰略投資基金。騰達資本則擔任該輪融資的獨家財務顧問。

美國前副總統、民主黨總統提名候選人拜登今年77歲,形象向來「親中」,跟特朗普在經濟上與中國爭鋒相對的作風形成強烈對比。拜登五月接受訪問時曾指:「中國不是壞人,也不是美國的競爭對手。」結果引來共和民主兩黨群起而攻之,認為他錯判形勢低估中國。對於其兒子在中國有投資,亦引起了國際關注,被評有潛在利益衝突,更有人在Twitter上狠批亨特是「賣國賊」,令拜登的競選情況變得複雜。

隨著美國大選逼近,拜登才開始改變口風,指:「對中國必須強硬。」渤海華美的官網董事內頁,亦已「收起」亨特的名子,未知是否想避嫌。惟本刊從上海國家企業信息公示系統中發現,亨特仍然是該公司的董事之一,未有變動。

獲阿里巴巴加持

成立僅八年的曠視,是內地獨角獸企業之一,主力研發人臉識別及人工智能技術,業務覆蓋電子產品、金融、地產及安防等範疇。公司計劃以同股不同權形式上市,傳集資約78億港元。創辦人印奇、唐文斌及楊沐將持A類股份「一股10票」,合共持2,418萬股。招股文件顯示,曠視與阿里巴巴早有合作,如為螞蟻金服旗下芝麻信用企業客戶提供的Face ID驗證服務。上市亦得阿里巴巴阿里巴巴透過淘寶中國持有14.33%股份,及螞蟻金服通過全資子公司持有15.1%股份加持,換言之阿里系合共持股約三成,成為第一大股東。其他大股東另有聯想,但文件一樣無提拜登兒子的名字。

公司發展方向由個人身份驗證,擴展至城市物聯網和供應鏈物聯網,現服務國內106個城市的政府機構及企業客戶。不過曠視研發開支大,已連蝕四年,單是2019年上半年已大蝕52億元人民幣,其中51.21億為「金融負債公允價值變動」,實質經營虧損約為1.15億元。

曾捲入新疆監控風波 後獲澄清

新疆的人權問題一直備受關注,不少維吾爾族和其他穆斯林被中國政府大規模拘禁,更爆出大眾被高科技長期監控。美國紐約的人權觀察(Human Rights Watch)在今年五月時發表報告,指新疆公安正利用人臉識別功能及利用手機程式(APP),以AI嚴厲監控1,100萬維族人的一舉一動。

人權觀察透過新疆人民得知,官方在過去幾年正透過應用程式「一體化聯合作戰平台」監控維族人;再透過電腦分析找出當局認為有可疑的行為,小事如停用智能電話及用電過多也會被視為不尋常行徑。涉事者除了會被記錄在案外,更有可能被公安找上門作深入調查,人權及自由被嚴重剝削。

報告指出程式全屬「國產」,中國AI公司如易途、商湯科技、雲從科技及曠視亦有為相關軟體作出技術支援。不過後來就在更正聲明中澄清,APP內來自曠視研發的「Face++」技術無法操作。集團另有在招股書上一再強調,牽涉濫用技術的相關報導已被證明是錯誤的,但對公司名譽已造成重大損害,難以完全修補。

人臉識別技術佔內地市場六成

以曠視去年的收入計算,其主打的雲端人臉識別技術(Face++)現佔內地市場逾六成;產品包括有「Face++」人工智能平台及FaceID線上人臉身份驗證平台,識別技術亦能廣泛應用至証件、文書及車牌之上,能認證身份證和信用卡,以及遠程驗証車牌。

去年就有逾七成於中國生產製造的Android手機,是採用曠視提供的人臉識別解鎖決方案當中包括有OPPO、Nokia、vivo及Lenovo等品牌。

為大學及地鐵提供行為分析服務

打著「提升城市安全」為旗號的曠視,現為中國106個城市的政府機構及企業客戶提供城市物聯網解決方案,包括為大學、公租房小區及地鐵等設計具人臉識別技術的安全系統;透過人工智能攝像鏡頭攝錄影像,再配合平台軟件分析人臉及行為,辨別出目標人物。例如替西北工業大學設計智慧鑒權管理,以鑒別異常行為和可疑分子,以及為北京多個公租房小區加裝人工智能技術,業主需要掃描臉部進門,以杜絕非法用房的情況。

曠視另有按杭州市地鐵公安分局要求,在地鐵沿線加設動態人像識別卡口系統。民警能把嫌疑犯上傳在系統之上,然後透過人像識別鏡頭快速搜尋出目前的人物。其在官網中表示,相應措施受到部委領導一致好評,有助打擊犯罪及維護治安。招股書內提及,集團提供的技術能有助市民尋找走失的兒童和老人。然而人臉識別技術就如一把雙面刀,在保障社會安全及淪為監控工具之間只存一線之差。加上大眾仍對中國AI公司的信用存有質疑,擔心個人的生物認證和資訊會被不當蒐集及利用,成為被打壓的目標;相信曠視未來的一舉一動,將受到長期注目。

撰文:黃綺敏

插圖:亞火

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