• 挺唐失敗棄選立會 李國寶對政治心淡|金融經典
  • 2019-10-06    

 

東亞銀行(023)李國寶在政商舞台長袖善舞,本港4任特首中,他與曾蔭權關係最密切,更令李國寶捲進政治旋渦和幾乎惹上官非。其後他挺唐英年任特首失敗,從此淡出政壇,直指政治是「waste of time(浪費時間)」。

曾蔭權是回歸後首位財政司司長,也是外匯基金諮詢委員會當然主席,其時李國寶是委員。1998年包括港元在內的亞洲多個貨幣被狙擊,港府史無前例入市「打大鱷」,成功擊退國際炒家。對成功游說前特首董建華拍板入市的曾蔭權和時任金融管理局總裁任志剛,李國寶大讚兩人「功不可沒」。

董建華2005年腳痛落台,李國寶即高調挺曾。他擔任曾蔭權競選辦公室主任,競選辦大本營就設在東亞銀行港灣中心的單位內。成為「造王者」的李國寶,其後獲委任為行政會議成員。曾蔭權爭取連任時,李國寶亦是連任的競選辦主任。李國寶亦獲頒大紫荊勳章,兩子李民橋和李民斌分別獲委任為太平紳士。李曾兩家私交甚篤,李民斌和曾慶淳既是美國史丹福大學的同窗,又合組史丹福大學工商管理學碩士香港同學會。李民橋和李民斌的婚禮,曾蔭權亦分別到新加坡和倫敦出席。

不過,李國寶被指在2007年,身為美國上市道瓊斯公司的董事,向好友梁啟雄的女兒和女婿透露道瓊斯公司即將被收購的消息。梁啟雄的女兒及女婿其後不尋常地大手買入道瓊斯股票,並獲利逾800萬美元。美國證券交易委員會起訴李國寶涉嫌內幕交易。最終,雙方和解,李國寶要支付810萬美元以換取終止民事起訴。雖然李國寶由始至終沒有承認任何指控,但社會質疑其誠信。在輿論壓力下,他只好主動辭去行會職務。

對李國寶的殺傷力遠超道瓊斯案的,是曾蔭權涉貪的案件。2006年,李國寶與黃楚標、鄭經翰、李國章和夏佳理等8人成立雄濤廣播,2008年該公司獲批AM廣播牌照,2011年再獲批數碼廣播牌照。2012年初曾蔭權任期即將完結,卻被傳媒踢爆以低於市價租下黃楚標旗下東海集團的深圳東海花園一個複式單位作退休之用;他被指沒有在審批雄濤牌照期間,向行會申報有關安排,因涉利益衝突被廉署起訴。

李國寶幾乎牽涉其中。2010年7月16日,李國寶在東亞簽發一張35萬元現金支票,着下屬到大堂提取現金。同日同地33分鐘後,曾蔭權太太曾鮑笑薇亦存入35萬元現金到其私人戶口。事後曾太將港幣兌換人民幣,更在同年11月轉帳80萬元人民幣到東海集團的戶口。廉署懷疑,李國寶提取的35萬元和曾太存入的35萬元是同一筆款項,卻一直無法證明這一點,而曾亦沒有解釋這筆款項的來源。李國寶受訪時曾表示,感到自己「完全係無辜」、「拉埋我落水」。審訊期間,廉署透露當時「估計李先生不會合作」,故放棄向他取證。而曾蔭權則被判公職人員行為失當罪罪成而入獄。今年 6月底,終審法院裁定曾蔭權終極上訴得直,定罪撤銷。

至於李國寶則再演「造王者」。他擔任出戰唐英年的競選辦主席。起初,唐是特首的熱門人選,另一候選人梁振英只能陪跑。不過,隨著唐接連爆出大宅僭建和婚外情醜聞,形勢逆轉。選委中陸續出現「變色龍」。當時有消息指,力挺梁振英的董建華向不同選委拉票,更至少兩度致電李國寶,要求他轉軚,李國寶不為所動。

2012年,梁振英上場前夕,政界傳出,李國寶被勸放棄競逐同年9月舉行的立法會選舉。外間估計,李國寶本來打算讓兒子李民橋「世襲」他的議席。結果,李國寶公開宣布不再續選。當時他意氣闌珊,指回頭看政治是「waste of time(浪費時間)」,又說:「I wish I never entered(但願我從未涉足) 。」見過鬼自然怕黑,他跟兒子說,「千祈唔好入去(立法會)」。

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