• 【宇宙迷宮】今屆諾貝爾獎得主首發現系外行星 帶領人類認識飛馬座51b
  • 2019-10-20    

 

睇壹仔不止要娛樂,也不止要看踢爆,而是要有「得益」,得益包括思想上和知識上,我們才不會白活一場,這個《宇宙迷宮》節目,由科普達人李偉才先生,帶大家進入宇宙,了解自己所處的時空。了解宇宙的大,安份自己的小。(編按)

本月初揭曉的諾貝爾物理學獎,令不少天文發燒友格外興奮,本屆由三位科學家共同奪得,分別是專門研究物理宇宙學的加拿大物理學家皮布爾斯(James Peebles),以及兩位共同發現第一顆「系外行星」的瑞士天文學家米歇爾‧麥耶(Michel Mayor)和迪迪埃‧奎洛茲(Didier Queloz),獲得獎項。

何謂「系外行星」(exoplanet)?自從人類發現不是太陽繞著地球轉動,而是地球環繞太陽運行,以及天上恆星原來都是遙遠的太陽,科學家就開始猜測,這些眾多的太陽,是否一樣有著地球、金星、火星這些行星環繞著的呢?

為了證實這個猜想,一等便等了幾百年。首次突破發現於1992年,波蘭亞天文學家歷山大‧沃爾茲森(Aleksander Wolszczan)和美國天文學家戴爾‧弗雷(Dale Frail)利用無線電觀測技術,在毗鄰室女座(Virgo,又譯處女座)的一顆「脈衝星」PSR B1257+12旁,找到兩顆疑似行星的天體。所謂脈衝星(pulsar),其實是恆星經歷毀滅爆炸後的遺骸,所以這個疑似天體,並非環繞著一顆正常恆星運動的行星。

1995年,兩位來自瑞士的天文學家、亦即本屆諾貝爾物理學獎得主--麥耶和奎洛茲,利用先進的光學觀測和分析技術,終在飛馬座一顆編號「51」的恆星處,發現一顆質量介乎地球和木星之間的行星。這項發現正正成就他們獲頒今年的諾貝爾物理學獎。

這顆名叫「飛馬座51b」(51 Pegasi b)的行星,是人類首次找到環繞著一顆正常恆星運行的「系外行星」,所以意義特別重大。但要留意「51b」,並不表示之前還有一顆編號為「a」的行星,因為天文學家將「a」這個編號留給母恆星,亦即51a其實就是「飛馬座51號星」本身。

至於肉眼能否看見這顆51a恆星呢?因為飛馬座是秋天星座,所以是能夠看見的,但問題在於它本身的亮度極為低,要天色晴朗、環境非常添黑才可看見。要在燈火通明的香港看見,則是十分困難。

飛馬座51號星位置示意圖(瑞典皇家科學院圖片)

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