• 老年期的心理強弱 |關德祺
  • 2019-11-06    

 

現今社會大多視60或65歲為退休年齡,然而根據日本厚生勞動省發表的數據顯示,2018年香港女性平均壽命為87.56歲,男性為82.17歲,老年期有超過20歲的差距,比嬰兒期、兒童期、青春期、更年期的年齡跨度都要大。《黃帝內經》說,健康生活的人,可以「盡終其天年,度百歲乃去」。「度百歲」可理解為壽命在100歲以上,以現代人壽命延長的趨勢來看,「天年」、「百歲」並非遙不可及。

很多人以為老年人都是體弱多病、智力退化,其實他們是一個差異性相當大的群組。有的雖然高齡,身體各種功能尚好;有的雖然未達高齡,卻百病纏身,所以年齡難以代表他們的身心狀況。只是,老年人畢竟有些心理特徵,對此多些認識不僅有助老年人頤養天年,也是家人以至整個社會的責任。

主見強但包容力弱

踏入老年期之前,大多人都需要充當主導角色,承擔大小責任與義務,頻頻做出決策,久而久之形成一套固有的價值觀以及獨特的處事方式。可是,當舊觀念不能迎合新時代,舊經驗不能解決新問題,加上人生角色的轉變,主角變為配角,支配的轉變為依賴的,很多人會顯得無法包容別人的思維與處事方式,從此產生失落感與自卑感。

老年人體質陰陽皆虛,臟腑功能衰退,家庭及社會角色淡化,都令他們的適應力下降,常人以為可接受的改變,例如居所搬遷、人事變遷,對他們來說可以是重大的衝擊。所以他們大多會習慣性強,以維持足夠的安全感。其安全感很依賴經濟自主、身體健康以及家庭穩定,若任何一個因素轉變,便需要較長時間才能適應。

老年人要學會轉變

壞情緒輕則可使人心跳加快、節律不齊、血壓上升,日積月累會加快身體衰老的進程。此外,酒色財氣本無益健康,於老年人的精神更是大忌,奉勸退休人士不要參與炒股,即或偶有斬獲,相比起因股價上落而擔驚受怕所造成的精神耗損,實在是得不償失。此外,學習接受轉變,跟上時代步伐,也有助身心保持年青。

老年人心理強弱互見,一般狀況是自尊心、主見、慣性偏強,而自信心、包容力、應變力偏弱,但我們不能把每位老人都代入這個模式,具體應評估個人各項心理狀況,強者弱之,弱者強之,以取得平衡與和諧,即中醫所說的陰陽平和。

關德祺博士 

作者為註冊中醫師及香港專業教育學院(IVE)應用科學系高級講師,教授藥劑科學高級文憑課程。

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