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  • 【無定向風】節約交易費用搵真銀(楊懷康)
  •   3,449 views │ 2018年02月09日
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跟舊同事憶苦思甜。共事十多年,教他印象最深刻的,竟是好些年前我用老爺諾基亞手機拍下的一張街頭照。

大家幸勿想多了。我並非偷拍了某名人不可告人的隱秘,那亦非什麼驚險鏡頭,而是平平淡淡的一張街頭照。那天在九龍城泊好車,抬頭望見拾荒婆婆給堆在路旁的回收廢紙皮灑水,用手機拍了下來。環頭環尾,一天到晚都有這般鏡頭,那有何好堪同事回味之處?

 

海關大細超

沒有錯,這般鏡頭確實無日無之,可是直至見到那張街頭照同事方察覺拾荒婆婆給廢紙皮灌水的現象。立此存照,皆因當時有新聞報導回收店為電子磅做手腳呃秤,為海關逮個正着。我非難海關:拾荒婆婆灌水呃秤盡人皆見,何以從無檢控,大細超乎?

是婆婆灌水、回收店報以呃秤?抑或是回收店呃秤、婆婆報以灌水?不知道博弈學專家會如何拆解這個「雞與雞蛋,孰先孰後」的問題,更不知道買賣雙方如何達致教科書說的均衡——紙皮要發多少水方能抵銷電子磅做手腳帶來的損失呢?再者,回收店何不乾脆壓低紙價而要呃秤?(上過經濟學101 的朋友當知答案是什麼。)毋庸置疑的是,無論是拾荒婆婆還是回收店都寧可有把不大作得準的秤,亦不願意無秤可依。何也?

呃秤勝過無秤

無他,哪怕大家都知道作不得準,秤能降低交易費用。試想想,若是無秤可依,拾荒婆婆與回收店的伙記要費多少唇舌方能做成買賣?有了秤事情可簡單了,不管紙皮是乾是濕,一過磅,貨銀兩訖,爽快得很。不管準秤還是呃秤,能夠降低交易費用的即是好秤。

小時候,一心以為科技發達讓資訊透明,將降低交易費用。及其老之將至,方發覺科技愈是發達,愈要營營役役設法降低日益繁重的交易費用。環顧四周,孜孜不倦致力降低交易費用的大有人在,從事直接生產的可絕無僅有。經濟主流為何,清楚不過。

認識一位任職網商公司的數學天才,廢寢忘餐所為者何?以其天賦資質、發揮平生所學,應用人工智能、大數據,探測顧客的口味需求;務求廣告資訊每發必中搔着消費者癢處,促進銷路。一句到底,即是排除產、銷隔閡,其功能與回收店那把不大作得準的秤無異,乃在降低交易費用也。

 

滾石上山的故事

經濟發達的後果之一,是商家絞盡腦汁不斷推陳出新,增加應市商品的種類和數量以滿足消費者變化多端的喜好需求。然而商品選擇愈是五花八門,產銷愈是難以配對,是以愈要聘用數學天才、程式專家找出顧客的癢處。

孔夫子說唯小人與女子難養也。可是消費者又何嘗易於招呼?其喜好口味話變就變,哪到專家們來鎖定。不管電腦的運算能力如何強勁,也不管蒐集的數據有多龐大,降低交易費用猶如西西弗斯(Sisyphos)滾石上山,是樁沒完沒了差事。

朋友的孩子僕僕風塵,年中在大陸、東南亞以至非洲跑工廠;其工作卻非直接從事生產,而是幫歐美買家確保衣物的款式設計物料質地顏色、生產數量、付貨日期 一一符合要求。這是個中介橋樑的聯絡角色,作用亦是排除產、銷隔閡,降低交易費用。

 

勞力沒有「剩餘價值」

隨着科技的發展,在生意經營上,晚輩擔當的中介聯絡角色較直接生產更加吃重。蘇州的天源服裝是adidas最大的供應商,這家民企新近新聞不少;非為壓榨虐待工人,而是跑到克林頓的家鄉、工資比蘇州高的美國亞肯色州設廠。

這本來已叫人摸不着頭腦,更令人看得目瞪口呆的,是天源將應用美國始創的人工智能,全自動縫製T恤——每件需時二十二秒,成本是三十三美仙。到了這個地步,參與直接生產的血汗勞力尚有多少「剩餘價值」恐怕也不用多說了。

按理全自動化生產,這家工廠設在世界任何一個角落都分別不大,天源何以偏偏選中美國?不是為了什麼,正正因為美國是adidas最大的市場,而亞肯色州地處中南部,這個核心位置讓天源能第一時間供應北美的主要市場。換言之,美國設廠不是為節省生產成本,而是降低交易費用。

恒古至今,科技發展的方向從來都是節省勞力、減少血汗的付出;譬如縫製衣物即由人手針線、足踏衣車、電動縫紉機發展至無須人手的全自動生產;實質效果是讓人類愈來愈遠離生產操作。

遠離生產操作可不表示人類無所事事。生產成本持續下降、品種不斷繁衍、消費者的選擇有增無已,也就愈有需要食腦發揮創意消除產、銷隔閡、節約交易費用。大家對此如有懷疑,則不妨檢視谷歌及面書這兩家網絡巨無霸的生意模式。

 

為節約交易費用作嫁衣裳

儘管應用的科技大不相同,骨子裡這兩家公司實是經營同一樣的生意——賣廣告,即是幫製造商聯繫消費者。谷歌的市值是七千四百億美元,面書則近五千三百億美元;兩者都較通用汽車、埃克森石油等老牌生產製造商大不知多少倍。生產不值錢,拉近產、銷關係,節約交易費用的生意可有價,此又不無諷刺。(阿里巴巴不單只賣廣告,更直接幫產、銷做成買賣,而其市值超過四千六百億美元。)

隨着科技發展、全自動化生產成本下降、貿易領域不斷拓闊、往還日益頻繁,節約交易費用這門沒完沒了的生意將會愈做愈大。通曉門路、長於穿針引線、消除產、銷隔閡的人有福了。

 

圖片說明:生產不值錢,像Google及Facebook消除產、銷隔閡,節約交易費用方能搵到真銀。

【補白】人心不古

北韓連番測試洲際導彈、氫彈,國際報以制裁,包括凍結金正恩及其親信之海外資產。制裁升級而挑釁不止,奈何?

美國國父華盛頓曾是英倫銀行股東(股權來自其夫人Martha之前夫Daniel Custis),甚至美國獨立革命成功,英國政府亦沒有動其股權分毫。古時產權顯然神聖得多。

(後記:1946年工黨政府將英倫銀行收歸國有。)

 
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